Mapplethorpe, flores, desnudos y erotismo

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Al principio, Mapplethorpe quería ser músico, pero después decidió realizar estudios de pintura en el Instituto de Brooklyn. En 1968 conoció a Patti Smith, cantante y poeta, con la que se instaló en 1970 en el que el mítico Hotel Chlesea de Manhattan. En un primer momento Mapplethorpe coleccionaba imágenes y las utilizaba para crear collages e ilustrar sus trabajos. Poco después se hizo con una Polaroid y empezó a retratar su mundo, de esta manera le resultaba mucho más sencillo, no tenía que pasar horas y revistas buscando la imagen apropiada. Él mismo la creaba.

Lo primero que fotografía es a él mismo, hay muchísimos autorretratos. Esos primeros años es mucho más espontáneo, como él mismo dijo, ‘Si necesitara dos semanas para crear una obra, perdería todo el entusiasmo. Se convertiría en un acto de trabajo y todo el amor desaparecería’.

Poco después cambió la Polaroid por una Hasselblad y desarrolló una fotografía mucho más cuidada. Apenas sale del estudio, un loft en el que también vivía. Continuó el trabajo de los desnudos. Le llaman la atención los cuerpos atléticos. Muchas de las fotografías recuerdan a las esculturas griegas. Cuerpos casi perfectos, tanto femeninos como masculinos, con una iluminación completamente medida.

A parte de los desnudos, su otra pasión fueron las flores. Principalmente las orquídeas, los lirios y las calas. También retrata a su círculo de amistades. Podemos ver a Andy Warhol o Richard Gere entre muchos otros.

La polémica en su trabajo no fue casual. Mapplethorpe buscó la temática homosexual, posaron actores del cine porno y usó iconos de la cultura sado-masoquista intencionadamente. Con el tiempo sus imágenes fueron utilizadas como símbolos de la cultura LGBT, en la búsqueda de la igualdad.

A finales de la década de los 70 publicó dos portfolios: X Portfolio y Y Portfolio. El primero trata imágenes de BDSM y el segundo se centra en flores y bodegones. A principios de los 80 publica el Z Portfolio, donde retrata a hombres afroamericanos. Los tres son una edición limitada.

El X Portfolio ha provocado más de un problema en Estados Unidos, son imágenes muy explícitas de las prácticas sadomasoquistas. Con el Z Portfolio le han acusado de explotación a los hombres afroamericanos. Falleció en 1989 víctima del VIH, hoy toda su obra la gestiona The Robert Mapplethorpe Foundation

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